Σάββατο, 19 Οκτωβρίου, 2019

Η Μάντσεστερ Σίτι μπαίνει στα χωράφια της Μπαρτσελόνα

Ανάμεσα στα καταπράσινα βουνά της Καταλονίας, μία ομάδα νεαρών ποδοσφαιριστών κάνουν τζόγκινγκ σε μία έκταση νοικιασμένη από ένα κοντινό γκολφ κλαμπ.

Είναι μια περιοχή περισσότερο γνωστή ως προπονητήριο ποδηλατιστών παρά ποδοσφαιριστών. Όμως οι ποδοσφαιριστές της Χιρόνα είναι υπάλληλοι ενός επιχειρηματικού κολοσσού που πάτησε πόδι στην Ισπανία επενδύοντας σε μια ομάδα που ελάχιστοι εκτός της χώρας γνώριζαν.

Μέρος της Χιρόνα ανήκει στη City Football Group, η αυτοκρατορία της οποίας χρηματοδοτείται από τον πλούτο του Άμπου Ντάμπι και της Κίνας, και απλώνεται από τη Νέα Υόρκη έως τη Μελβούρνη μέσω της ναυαρχίδας της, της ποδοσφαιρικής ομάδας Μάντσεστερ Σίτι. Σκοπός της είναι να μετατρέψει ένα αουτσάιντερ σε μία μηχανή παραγωγής ταλέντων που θα αρπάζει παίκτες κάτω από τη μύτη της Μπαρτσελόνα πριν τους στείλει στους πρωταθλητές Αγγλίας ή τους πουλήσει στην ευρωπαϊκή μεταγραφική αγορά των 5 δισ. δολαρίων ετησίως.

Δεν είναι βέβαια εύκολο να τα βάλεις με την Μπαρτσελόνα, η οποία διαθέτει ένα οργανωμένο δίκτυο νεανικών ομάδων που της έχουν δώσει παίκτες όπως ο Σέρχιο Μπουσκέτς, ο Ζεράρ Πικέ ή ο Σεσκ Φάμπρεγας. Το κλειδί για τη Χιρόνα είναι να αρπάξει αμυντικούς, μέσους και επιθετικούς που δεν θα είχαν ευκαιρία στην Μπαρτσελόνα. Και να διαθέτει το κατάλληλο περιβάλλον για να τους προσελκύσει.

Η Παλιά Πόλη της Χιρόνα απλώνεται πίσω από το γήπεδο της ομάδας

Στη City Football Group ανήκουν ομάδες στη Νέα Υόρκη, την Αυστραλία, την Ουρουγουάη, την Ιαπωνία. Στην εταιρεία ανήκει το 44,3% της Χιρόνα, το ίδιο και στον ατζέντη Πέρε Γουαρντιόλα, αδελφό του προπονητή της Σίτι Πεπ Γκουαρντιόλα. Το υπόλοιπο 11,4% είναι μοιρασμένο σε μικρομετόχους.

Πάντως τα λεφτά της εταιρείας δεν έχουν ακόμη φανεί στην ομάδα. Οι εγκαταστάσεις της παραμένουν μικρές και νοικιασμένες, ενώ το συνολικό μπάτζετ για τη φετινή σεζόν είναι περίπου 52 εκατ. ευρώ – πολύ μεγαλύτερο σε σχέση με εκείνο των 8,5 εκατ. του 2015-16, όταν η ομάδα ανέβηκε στη Λα Λίγκα, αλλά μικρότερο από το ποσό που η Μάντσεστερ Σίτι πλήρωσε φέτος για να αποκτήσει τον Ριγιάντ Μαχρέζ από τη Λέστερ.

Υπάρχουν ωστόσο πλεονεκτήματα όσον αφορά το σκάουτινγκ, το μάρκετινγκ και τις χορηγίες. Πέρυσι πέντε παίκτες της Σίτι βοήθησαν τη Χιρόνα να παραμείνει στην κατηγορία. Ο πιο πρόσφατος δανεισμός είναι εκείνος του 21χρονου Πάτρικ Ρόμπερτς που ανακοινώθηκε την προπερασμένη εβδομάδα.

Οι στόχοι της Χιρόνα για τα επόμενα χρόνια είναι να διατηρήσει το κοινό της στην Καταλονία, να παραμείνει στη Λα Λίγκα και να βγάλει παίκτες που θα κάνουν καριέρα στη βρετανική Πρέμιερ Λιγκ.

By