Πέμπτη, 3 Δεκεμβρίου, 2020

Χρεοκοπία Thomas Cook: Από τον ιεροκήρυκα ιδρυτή στο golden boy που της έβαλε «λουκέτο»

Μια πορεία 178 ετών κατέγραψε η Thomas Cook, η πρώτη παγκοσμίως τουριστική αλυσίδα που έμελλε να βάλει λουκέτο σήμερα τα ξημερώματα, προκαλώντας τεράστια ταλαιπωρία σε δεκάδες χιλιάδες τουρίστες που εγκλωβίστηκαν στους ταξιδιωτικούς τους προορισμούς.

Η εταιρεία, που ιδρύθηκε το 1808 από τον ιεροκήρυκα Thomas Cook και κυριάρχησε στη Βρετανία, κατέρρεε κάνοντας πλουσιότερο τον τελευταίο της, Ελβετό CEO Πίτερ Φανκχόιζερ, που κέρδισε 20 εκατομμύρια λίρες την τελευταία πενταετία.

Κάποτε, όμως, η εταιρεία Thomas Cook ήταν συνώνυμο της αξιοπιστίας και της επιχειρηματικής ισχύος. Θεωρείτο, άλλωστε, ο πατέρας του σύγχρονου τουρισμού, ο άνθρωπος που μεταμόρφωσε τον κλάδο, θέτοντας τις βάσεις και δημιουργώντας την πρώτη παγκοσμίως τουριστική αλυσίδα με εκατοντάδες καταστήματα και πρωτοφανείς για την εποχή υπηρεσίες.

Ο Thomas Cook γεννήθηκε το 1808 στη μικρή πόλη της Μελβούρνης στην Αγγλία. Στην ηλικία των 10 ετών θα αρχίσει να εργάζεται, συχνά μόνο για μια δεκάρα την ημέρα, για να βοηθήσει την οικογένειά του.

Καθ’ όλη τη διάρκεια της ζωής του, ο Thomas Cook εργαζόταν ως βαπτιστής ιεροκήρυκας, ξυλουργός, κατασκευαστής επίπλων, εκτυπωτής, εκδότης, πολιτικός υπερασπιστής και διοργανωτής ταξιδιών. Ως βαπτιστής ιεροκήρυκας διέσχιζε χιλιάδες μίλια, δουλεύοντας στο σκοτάδι για να μην σπαταλάει τα ελάχιστα κεριά και το πετρέλαιο.

Στην πραγματικότητα, ο Κουκ θα γίνει διοργανωτής ταξιδιών εξαιτίας των πεποιθήσεών του περί εγκράτειας. Όλα ξεκίνησαν από μία εκδρομή, που διοργάνωσε το 1841 για 500 περίπου φιλόδοξους υποστηρικτές της αρχής του ότι η Βρετανία πρέπει να αποτινάξει μία για πάντα το αλκοόλ. Αυτή ήταν που έθεσε τα θεμέλια της επιχείρησής του. Ο πρώην βαπτιστής ιεροκήρυκας πίστευε ότι τα δεινά της βικτωριανής κοινωνίας προέρχονταν κυρίως από το αλκοόλ.

Είδε, μάλιστα, ότι μπορούσε να διαδώσει την πεποίθησή του, μέσω του επεκτεινόμενου σιδηροδρομικού δικτύου της Βρετανίας. Έπρεπε να περάσουν άλλα τέσσερα χρόνια για να ιδρύσει επισήμως την τουριστική επιχείρησή του, οργανώνοντας ταξίδια με τρένα από το Λέστερ, το Νότινγκαμ και το Ντέρμπι στο Λίβερπουλ, αυτή τη φορά με εντυπωσιακό κέρδος.

Λίγα χρόνια αργότερα διεύρυνε την επιχείρησή του, πραγματοποιώντας εκδρομές στη Σκωτία. Μετέφερε τους πελάτες του με τραίνο και ατμόπλοιο στη Γλασκώβη και για τους όσους ταξίδευαν πρώτη φορά προσέφερε χειροποίητους οδηγούς όπως το Scottish Tourist Practical Directory του Κουκ, το οποίο είχε ένα κεφάλαιο με τίτλο
«Είναι ασφαλές για τις γυναίκες να συμμετάσχουν στα Highland Tours;».

Εντός μιας δεκαετίας, ο Κουκ άρχισε να οργανώνει ταξίδια στην Αμβέρσα, στις Βρυξέλλες, στην Κολωνία, στη Χαϊδελβέργη και στο Στρασβούργο. Προσέθεσε και το Παρίσι για τη Διεθνή Έκθεση το 1855. Το 1865 άνοιξε το πρώτο ταξιδιωτικό γραφείο του σ’ έναν από τους πιο πολυσύχναστους δρόμους του Λονδίνου. Η επόμενη χρονιά σηματοδοτεί το μεγαλύτερο άνοιγμα της εταιρείας Thomas Cook, καθώς πραγματοποιεί το πρώτο υπερατλαντικό ταξίδι στην Αμερική. Η επιχείρηση ήταν από τις πρώτες που χρησιμοποίησε ταξιδιωτικές επιταγές: τις ονόμασε «κυκλικές σημειώσεις».

Η επιτυχία της εταιρείας συνεχίστηκε και στον 20ο αιώνα, παρ’ ότι είχε ήδη περάσει στους τρεις γιους του ιδρυτή της. Το 1919 κατατάσσεται πρώτη στην λίστα με εκείνες που προσφέρει «αεροπορικά ταξίδια αναψυχής». Το 1928 η οικογένεια πουλάει την εταιρεία στους Βέλγους ιδιοκτήτες της εταιρείας Orient Express, αλλά ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος παγώνει την ανοδική πορεία της.

Μετά τον πόλεμο, οι Βρετανοί επιστρέφουν στα οργανωμένα ταξίδια. Μέχρι το 1950, περισσότερα από ένα εκατομμύριο Βρετανοί ταξιδεύουν στο εξωτερικό κάθε χρόνο, κυρίως στη Γαλλία, την Ιταλία, την Ισπανία και την Ελβετία.

Η Thomas Cook βίωσε μία σειρά συγχωνεύσεων και εξαγορών. Το 2007 συγχωνεύθηκε με την μητρική εταιρεία της Airtours, το MyTravel Group. Αυτή ήταν και η αρχή του τέλους. Το 2011 η κατάσταση φάνηκε να εξομαλύνεται από τις τράπεζες. Πλέον, το επιχειρηματικό τέκνο του Thomas Cook μοιάζει να φτάνει στο τέλος του ταξιδιού του.

Ο 58χρονος CEO του αρχαιότερου ταξιδιωτικού κολοσσού έβαζε στον κουμπαρά του μια περιουσία την ώρα που η βρετανική εταιρεία «Thomas Cook» αναζητούσε «σωσίβιο» για να αποφύγει την χρεωκοπία…

Όπως αποκαλύπτουν τα βρετανικά ΜΜΕ, ο Πίτερ Φανκχόιζερ, πατέρας τεσσάρων παιδιών, ενίσχυσε τον τραπεζικό του λογαριασμό με το διόλου ευκαταφρόνητο ποσό των 20 εκατομμυρίων λιρών τα τελευταία πέντε χρόνια, παρά τους φόβους ότι η εταιρεία βρισκόταν στο χείλος του γκρεμού.

Το 2014, μόλις ανέλαβε τα ηνία της εταιρείας, ο κάπτεν…Cook έλαβε το ποσό των 8,3 εκατομμυρίων λιρών κι ένα χρόνο αργότερα, έλαβε μπόνους ύψους 2,9 εκατομμυρίων λιρών.

Ο 58χρονος Ελβετός επιχειρηματία έχει στην φαρέτρα του 25 χρόνια εμπειρίας στον τουριστικό κλάδο. Είναι απόφοιτος του Πανεπιστημίου «St. Gallen» με διδακτορικό στις Πολιτικές Επιστήμες.

Η πρώτη του δουλειά ήταν στην ταξιδιωτική εταιρεία «Kuoni» και στη συνέχεια άνοιξε τα… φτερά του για την εταιρεία «LTU», ως διευθύνων σύμβουλος.

Εντάχθηκε στην ομάδα του ταξιδιωτικού ομίλου «Thomas Cook» το 2001 και τον Μάρτιο του 2003 ανέλαβε τα καθήκοντα του Διευθύνοντος Συμβούλου στην Thomas Cook Γερμανίας. Το Ιούνιο του 2007, ανέλαβε το κομμάτι του ομίλου για την ηπειρωτική Ευρώπη στο σύνολό της.

Το Νοέμβριο του 2012 αναλαμβάνει Διευθύνων Σύμβουλος της εταιρείας στη Βρετανία και την ηπειρωτική Ευρώπη. Τότε αποφασίζει να μετακομίσει με την οικογένειά του στο Σάρεϊ της Αγγλίας. Δύο χρόνια αργότερα, τον Νοέμβριο του 2014, αναλαμβάνει καθήκοντα Διευθύνοντα Συμβούλου του Ομίλου Thomas Cook Group.

Έκτοτε διηύθυνε μία ποικιλόμορφη ομάδα σε 16 χώρες του πλανήτη με τα διεθνή ΜΜΕ να κάνουν λόγο για έναν χαρισματικό επιχειρηματία. Σήμερα στα άρθρα τους, τον απεικονίζουν με σκυμμένο το κεφάλι και παγωμένο ύφος να ανακοινώνει την πτώχευση της εταιρείας.

(Visited 1 times, 1 visits today)
By