Τετάρτη, 7 Δεκεμβρίου, 2022

Κάρολαϊν Έλισον: Η μυστηριώδης γυναίκα πίσω από την κατάρρευση του FTX

Πριν από μερικές ημέρες, το FTX, το δεύτερο μεγαλύτερο χρηματιστήριο κρυπτογράφησης στον κόσμο, κατέρρευσε.

Πιο συγκεκριμένα, η – άλλοτε – ισχυρή αυτοκρατορία crypto, που είχε δημιουργήσει ο Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ, έφτασε στο σημείο, να χρωστάει τουλάχιστον, 3 δισεκατομμύρια δολάρια. Ως αποτέλεσμα, αναγκάστηκε να υποβάλει αίτημα χρεοκοπίας, προκαλώντας «σοβαρούς τριγμούς» στην παγκόσμια αγορά κρυπτονομισμάτων.

Πρόκειται για τη δεύτερη μεγαλύτερη πτώχευση στον κόσμο των crypto. Όλα ξεκίνησαν, στις αρχές Νοεμβρίου, όταν η γνωστή εταιρεία βρέθηκε αντιμέτωπη με προβλήματα ρευστότητας. Μέσα σε λίγες ημέρες, από την κατάρρευση της FTX, της αυτοκρατορίας του «έκπτωτου αγγέλου» του κλάδου, Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ, ο «SBF» όπως, χαρακτηριστικά ονομάζεται, έχασε το 94% της προσωπικής του περιουσίας ύψους 15,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Η πρώτη εταιρεία που δημιούργησε ο δισεκατομμυριούχος Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ ήταν η Alameda, την οποία ο ίδιος χαρακτήριζε ως «την πιο σύγχρονη επενδυτική εταιρεία κρυπτονομισμάτων στον κόσμο». Δύο χρόνια μετά την ίδρυσή της, ο SBF αποφάσισε να απομακρυνθεί για λίγο, από την εταιρεία του προκειμένου να επικεντρωθεί στην ταχέως αναπτυσσόμενη FTX.

Η νεαρή Κάρολαϊν Έλισον, ανέλαβε τη θέση της διευθύνουσας συμβούλου της Alameda, της επενδυτικής εταιρείας στην οποία, όπως αποκαλύφθηκε πρόσφατα, μεταφέρθηκαν μεγάλα χρηματικά ποσά από πελάτες της FTX εν αγνοία τους, προκειμένου να χρηματοδοτηθούν επενδυτικά στοιχήματα. Στον απόηχο των αποκαλύψεων, οι δύο εταιρείες βρέθηκαν στο στόχαστρο των αρχών.

Έκτοτε, το όνομά της Κάρολαϊν Έλισον φιγουράρει καθημερινά, στα διεθνή ταμπλόιντ. Ωστόσο, τα στοιχεία για τη ζωή και την καριέρα της είναι περιορισμένα. Φωτογραφίες αλλά και προσωπικές πληροφορίες της νεαρής «εξαφανίστηκαν» από το διαδίκτυο, λίγο αφότου ήρθαν στο φως οι αποκαλύψεις για το σκάνδαλο.

Πριν από μερικές εβδομάδες, η Έλισον ήταν εκείνη η οποία ανέλαβε να ενημερώσει τους υπαλλήλους της Alameda αναφορικά με την κατάστασή της, ότι δηλαδή, η εταιρεία βρίσκεται στο «χείλος» του γκρεμού. Παρά το νεαρό της ηλικίας της καθώς είναι μόλις, 28 ετών, από τη στιγμή που ο SBF την είχε χρίσει επικεφαλής της εταιρείας έναν χρόνο νωρίτερα, η Έλισον δεν είχε πολλές επιλογές, παρά να επωμιστεί το συγκεκριμένο βάρος.

Μέσω βιντεοκλήσης απευθύνθηκε σε όλους τους εργαζομένους. Τους αποκάλυψε, όχι μόνο τις δυσκολίες ρευστότητας, αλλά και το γεγονός ότι η ίδια ήταν ενήμερη για τη μεταφορά των χρημάτων πελατών της FTX στην Alameda. Ζήτησε συγγνώμη για τις αστοχίες της και για το γεγονός ότι τους απογοήτευσε. Την επόμενη μέρα, δεκάδες υπάλληλοι παραιτήθηκαν, σύμφωνα με δημοσίευμα του Forbes, ενώ πελάτες απέσυραν ταχύτατα τα κεφάλαιά τους.

Ποια είναι η μυστηριώδης συνεργάτιδα του SBF

Το 2016, αμέσως αφότου, η Κάρολαϊν Έλισον αποφοίτησε από το Στάνφορντ, εντάχθηκε στο δυναμικό της Jane Street.

Εκεί γνώρισε τον Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ. Τα κοινά τους βιώματα – και οι δύο ήταν παιδιά καθηγητών – τους έφεραν κοντά. Υποστηρίζεται πως οι δυο τους ήταν πάντα δύο πολύ καλοί φίλοι. Πολλά δημοσιεύματα ωστόσο, μιλούν για ένα μεγάλο ειδύλλιο. Οι ίδιοι δεν έχουν ωστόσο, παραδεχτεί κάτι τέτοιο ποτέ δημοσίως.

Τον Μάρτιο του 2018, και ενώ οι δυο τους, έπιναν καφέ στην Καλιφόρνια, ο Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ είχε μια πρόταση για την Έλισον, η οποία όπως, θα αποδεικνυόταν λίγο αργότερα, θα της άλλαζε τη ζωή.

Ο «αφοπλιστικά απόμακρος» επιχειρηματίας κρυπτογράφησης, όπως, συχνά χαρακτηρίζεται, της πρότεινε να ενταχθεί στην Alameda Research, ένα νέο hedge fund ψηφιακών νομισμάτων που ο ίδιος είχε ιδρύσει, και το οποίο θα εκμεταλλευόταν τις διαφορές στην τιμολόγηση του Bitcoin σε διάφορες χώρες.

Η Έλισον δέχτηκε

Στα τέλη της ίδιας χρονιάς, ο Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ μετέφερε τα κεντρικά γραφεία της εταιρείας από το Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια στο Χονγκ Κονγκ. Το ευνοϊκό ρυθμιστικό περιβάλλον της πόλης και η παρουσία άλλων μεγάλων εταιρειών κρυπτογράφησης όπως η Binance και η Crypto.com, δήλωναν ότι και η Alameda έπρεπε να βρίσκεται εκεί.

Στο μεταξύ, o SBF εργαζόταν ήδη, πάνω στην ιδέα για την ανάπτυξη της FTX. Με τον ίδιο να ασχολείται με το νέο του ανταλλακτήριο, και να γίνεται ευρέως γνωστός ως «κρυπτοτσάρος» – η Έλισον σκαρφάλωσε στην ιεραρχία της Alameda. Το καλοκαίρι του 2021, έγινε συν-διευθύνουσα σύμβουλος, μαζί με τον Σαμ Τραμπούκο. Διαπραγματεύοντας περίπου 5 δισεκατομμύρια δολάρια την ημέρα, ο νέος ρόλος της Έλισον την έφερε στην πρώτη γραμμή του κλάδου.

Λίγο αργότερα, Έλισον και Τραμπούκο εμφανίστηκαν στη λίστα Forbes 30 Under 30. «Το να είσαι άνετος με τον κίνδυνο είναι πολύ σημαντικό», ανέφερε χαρακτηριστικά, η Έλισον σε ένα podcast τον Μάιο. «Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι εκεί έξω οι οποίοι είναι πολύ έξυπνοι, αλλά δεν είναι καλοί, απαραιτήτως, στον ακατάστατο κόσμο των συναλλαγών, ειδικά στον κόσμο των κρυπτονομισμάτων», δήλωνε.

«Μαθηματική διάνοια»

Σύμφωνα με δημοσιεύματα, o πατέρας της Κάρολαϊν, Γκλεν Έλισον, είναι επικεφαλής του τμήματος Οικονομικών στο πανεπιστήμιο MIT και η μητέρα της Σάρα Φίσερ Έλισον, λέκτορας οικονομικών επίσης, στο MIT. Πράγματι, η μεγάλη αγάπη της ήταν τα Μαθηματικά. Είχε κερδίσει αρκετά βραβεία σε διεθνής μαθητικούς και φοιτητικούς διαγωνισμούς. Στην εφηβεία, η Έλισον είχε εμμονή με τον Χάρι Πότερ, την Τζέιν Όστεν και την Τέιλορ Σουίφτ.

Το 2012 έγινε δεκτή στο Στάνφορντ όπου και σπούδασε Μαθηματικά. Οι καθηγητές της την χαρακτηρίζουν ως «μαθηματική διάνοια». Στο πανεπιστήμιο, άρχισε να μελετά τον «αποτελεσματικό αλτρουισμό», το φιλοσοφικό κίνημα του οποίου οι οπαδοί προσπαθούν να κάνουν το μέγιστο κοινωνικό καλό χρησιμοποιώντας στοιχεία και λογική.

Παράλληλα, η Έλισον φαίνεται να έχει ενταχθεί στο Rationalist Tumblr, γνωστό και ως «rattumb», όπου συμμετείχε σε συζητήσεις σχετικά με ηθικές υποθετικές θεωρίες, παραδείγματος χάρη, εάν ορισμένα είδη αρνητικών αποτελεσμάτων (και πόσα) μπορούν να γίνουν ανεκτά για να επιτευχθεί ένας μεγαλύτερος στόχος.

Στο «χείλος» της καταστροφής
Πολλοί υποστηρίζουν, πως η Έλισον είναι ο «εγκέφαλος» πίσω από την δημιουργία, την επιτυχία, αλλά και την πτώση της αυτοκρατορίας του SBF.

Στις αρχές του 2022, προκλήθηκε ένα έντονο σοκ στις αγορές crypto. Είναι αλήθεια πως εκείνη την εποχή, η Alameda δήλωνε αλώβητη, ενώ σε πολλές περιπτώσεις ήταν μάλιστα, «σωτήρας» εταιρειών οι οποίες αντιμετώπισαν προβλήματα ρευστότητας. Πίσω από τις κλειστές πόρτες ωστόσο, οι μεταφορές κεφαλαίων από την FTX είχαν ήδη, ξεκινήσει. Τον περασμένο Αύγουστο, ο Σαμ Τραμπούκο, απομακρύνθηκε από την εταιρεία δηλώνοντας πως η δουλειά του ήταν αρκετά απαιτητική.

Λίγους μήνες αργότερα, όλα άρχισαν να καταρρέουν.

Την περασμένη εβδομάδα, ο διευθύνων σύμβουλος της Binance, Τσανγκπένγκ Τσάο ανακοίνωσε ότι η εταιρεία του θα εξαγοράσει την FTX, σώζοντάς την από μια κρίση ρευστότητας. Ωστόσο, η Binance αποσύρθηκε γρήγορα από τη συμφωνία μετά από δέουσα επιμέλεια, επικαλούμενη «κακή διαχείριση κεφαλαίων πελατών και υποτιθέμενες έρευνες αμερικανικών πρακτορείων». Σε διάστημα λίγων ημερών, η αυτοκρατορία του SBF κατέρρευσε.

Αυτή τη στιγμή, το υπουργείο δικαιοσύνης των ΗΠΑ και η SEC, μαζί με τις τοπικές αρχές στις Μπαχάμες, ερευνούν την κατάσταση. Στο μεταξύ, ερωτήματα εγείρονται αναφορικά με το πώς η Alameda έχασε όλα τα κεφάλαια πελατών που φέρεται να μετέφερε η FTX για να στηρίξει την εταιρεία που παραπλανούσε.

Στο μεταξύ, το πολυτελές ρετιρέ του Σαμ Μπάνκμαν-Φριντ στις Μπαχάμες βγαίνει στο σφυρί για 40 εκατομμύρια δολάρια. Όσο για την Έλισον, την άλλοτε «Σιδηρά κυρία» των κρυπτονομισμάτων, φημολογείται πως σχεδιάζει να διαφύγει από το Χονγκ Κονγκ για το Ντουμπάι. Η τελευταία της δημόσια δήλωση ήταν δυο tweets στις 6 Νοεμβρίου, με τα οποία υπερασπίστηκε τον ισολογισμό της εταιρείας.

(Visited 1 times, 1 visits today)
By